创业故事:36氪 - oyaji's Blog

创业故事:36氪

oyaji posted @ 2011年2月22日 09:00 in 未分类 with tags 创业 , 1787 阅读

 

编者按:创业需要超人的毅力,需要耐心,需要海盗般的勇气,并不是每个人都适合创业。但创业并不像你想象中的那么难,那么神秘,也不需要什么太伟大的创意。Felix Chan的亲身经历就是一个很好的例子。以下是他的创业经历,如果你真想创业了,可以参考36氪的创业指南系列文章《单干》

一年前我从密苏里农村搬到了旧金山,想要加入创业大军。当时我遇到了一个朋友Zac,他也刚刚搬到湾区,但是刚辞职,打算做点更有趣的事情。我俩决定合伙,一起干点什么。

我们都是初次来到这个城市,没有任何熟人,所以我们决定开发一个手机应用,让人们可以通过手机阅读附近用户的档案。目的是帮助人们“破冰”,认识更多朋友。这是我们第一次创业。我们用了一个星期的时间写出了产品代码,然后产品就上线了。

刚一上线只有5名用户,因为没人知道这个应用。为了推广这个产品,我们决定瞄准各种聚会,因为我们觉得人们经常通过各种聚会交朋友。我们把自己关在一个屋子里,不听地问这样一问题:“我们能给聚会组织者提供什么有价值的东西,这样他们就可以帮我们宣传产品?”

Zac最终想出了一个办法。他建议我们制作一个登记台,参加者可以在上面输入自己的名字,然后立刻就可以得到一个带有名字的胸卡。接着就可以把参加者整合到我们的应用中去。一开始这个想法听上去太幼稚了(要是我妈知道我离家2000公里就是为了打印这种纸质胸卡她会怎么想啊?),我当时都快笑抽了。但经过认真思考,看上去还有谱,于是我们决定试试。

经过一天的工作,我们用300行代码写出了这个软件并进行了调试。我们从Dymo那里定了一台打印机,然后连接到一台戴尔Mini上网本上。然后我们就开始联系活动组织者,让他们相信我们的系统不离谱,并问他能不能让我们帮他们打印胸卡。

他答应尝试我们的系统,那个夜晚给力极了。在笔记本上输入自己的名字,然后立刻能打印出一张胸卡,人们认为那是他们见过的最拉风的事情。那天晚上我们送出了很多卡片,让很多人尝试我们的应用。这是我有生以来第一次做了点儿牛逼的事。

我们继续瞄准活动和打印胸卡。我们买了更多打印机和大量卡片。我们买了一个大号旅行箱,所有东西都装里面,我们带着箱子四处打印活动胸卡。

那种经历挺爽的。不仅有很多人试用我们的手机应用,而且所有参加活动的人都觉得这是他们见过的最给力的胸卡。我觉得我们实际上免费进入了这些收费600美元的科技聚会。很多活动组织者都把最靠前的赞助者摊位给了我们,不收一分钱。有人在自己的聚会上免费给我们做广告。这种广告是最棒的。我们很快就可以把应用送到用户手里,然后和500多用户直接对话。

不幸的是过了一个月之后,我们意识到我们最初的手机应用不给力了。人们不想使用这个产品。他们不想阅读周围用户的档案。这个手机应用没用。

创业就是这么奇怪:天有不测风云。我们的手机应用惨遭失败,但我们的胸卡打印系统一炮走红。聚会组织者每次都求我们去给他们打印胸卡,他们向朋友介绍我们,我们每天都带着胸卡打印机参加各种活动。为了满足不同聚会的要求,我们还对最初的软件开发了不同版本。

我们参加过的活动包括:TechCrunch聚会,Smash Summit,SF Music Tech,Future/Money Tech,ISA,Twitter聚会,FailCon/FailChat,TEDxSoma。你可以在这里看到一些照片:http://imhello.posterous.com/ 。

最后邀请太多了,我们没办法每个都去,应接不暇。这时我们才开窍,这才是人们想要的产品。聚会组织者想用我们的系统,他们发邮件、打电话、发出请求,并想自己的朋友推荐。

当我们的邀请处理不过来时,我们决定对产品收费。我们整合了EventBrite,推出定制功能,并对界面进行了美化。根据活动规模和人力情况,每次我们收费50-300美元。

很快这个胸卡打印软件赚来的钱就可以养活我和我爸妈了。最后我们把这个产品卖给了一家小公司。尽管谈不上数百万的收购,但这次收购让我们有足够多的钱进行二次创业。

我们得到的教训是“胸卡打印系统”这种东西最初听上去可能有点白痴、幼稚,但它会给你带来出乎意料的机会(注:有关无心插柳请参考36氪之前的文章《无心插柳:Gmail作者、FriendFeed创始人Paul Buchheit谈人生偶然性》)。就我们而言,它养活了我们,并且变成一次小型收购。我们在参加聚会时认识了很多朋友和不错的人。很多牛逼的CEO和名人都曾伸手摸过我们那个10块钱的罗技键盘,打印自己的胸卡。我们得到了完全免费的促销和广告。

我觉得每家创业公司都有创新的机会。每家创业公司都可以开发一些附属产品,然后添加到产品中去。我建议如果你发现一些有趣的东西,那篇最初看上去微不足道,你也要不妨一试。或许将来会派上用场。

卖掉胸卡打印系统之后我们决定重新回到我们的手机应用上。我们的新公司叫View。View是一个手机应用,可以“告诉你你需要了解的东西,你在哪儿”。这个应用让我们激动不已,因为在日常生活中非常有用。

我们很快就要推出beta测试版产品了,你可以在这里试试:http://view.io

感谢阅读。Felix

注:View还没有进入应用商店,你可以发邮件给Felix申请试用,邮件标题注明:felix@view.io。

结束语:怎么样,36氪的读者,看完之后是不是觉得创业并没有那么难?心动不如行动。Go

via HN 图 brajeshwar

转载时会不会保留36氪的链接呢?我猜会,我猜的对:)

本文链接: 如何仅用300行代码养活自己一年,并将公司卖出?


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